Tuesday, January 24, 2012

Tsurugaoka Hachimangu, in Kamakura

A stay in Japan would not be culturally complete without a visit to a Shinto shrine, and Tsurugaoka Hachiman-gu is just one of the more famous of those, located in Kamakura City, near Yokohama (and not far from Tokyo).  Kamakura was an easy day-trip for us as we were staying near Tokyo.

Hachiman-gu is the Shrine of the Samurai deity, named Hachiman.  Turugaoka is the name of the location - meaning the Hill of the Crane.


The Hachiman-gu Shrine complex at this location was built in 1191 and historically was both a Shinto Shrine and Buddhist temple, and also used as a Shogun (Samurai leader) Parliament.  Kamakura City was a Samurai Capital from 1185 until the end of the Shogun rule in 1867.  The buildings you see today were built in 1828 and 1624.
There is a 1000-year old Ginko tree to the left of the stairs, which is now a couple of stumps sprouting new branches, as the giant tree collapsed in a storm in 2010.


From the top of the stone steps, looking down you can see the 1.8km Wakamiya Ouji, the main street in Kamakura leading from the ocean on the south, all the way to Hachiman Shrine.



Wakamiya Ouji has three Torii gates (which you can see in the photograph above) 
and the section closer to Hachiman Shrine has a raised walkway in the middle of the street, lined with Sakura (cherry blossom) trees.  Wakamiya Ouji also happens to be the pathway from Kamakura Station to  Hachiman Shrine, so you can enjoy the historic walk (about 15 min) on your way to the shrine.
I'd love to see this street in the first week of April - Sakura blossom week.


The ponds in Hachiman-gu also have historic significance, dug in 1182, with white lotuses planted in the east pond and red in the west, signifying the warring Samurai clans.  The Minamoto clan (who built the shrine) were represented by the white lotuses, and the Taira clan (who they warred against) were the red lotuses.

Purification is very important when visiting a Shinto Shrine.  You should wash your hands in a certain way which is described here, before proceeding into any shrine.  
I am not a Shinto follower but I like the symbolism of this ritual.

On the day we visited Hachiman-gu, There was a flock of doves circling near the base of Tsurugaoka mountain. 


This is one of the scary-looking Samurai which you see at the Hon-gu 
(Main Shrine at the top of the stairs)

Wakamiya (Lower Shrine):

Stone lanterns line the pathway toward Hachiman-gu.

More information and how to get there here.

2 comments:

  1. I was just here this summer! We visited kamakura on some sort of holiday, and I chose to take my group here. I loved it :)

    ReplyDelete
  2. báo giá dịch vụ kế toán thuế tại thái bình
    báo giá dịch vụ kế toán thuế tại bắc giang
    báo giá dịch vụ kế toán thuế tại thái nguyên
    báo giá dịch vụ kế toán thuế tại nam định
    báo giá dịch vụ kế toán thuế tại thanh hóa
    báo giá dịch vụ kế toán thuế tại hà nam
    báo giá dịch vụ kế toán thuế tại ninh bình
    báo giá dịch vụ kế toán thuế tại hà tĩnh
    báo giá dịch vụ kế toán thuế tại nghệ an
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại quận cầu giấy
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại quận tại từ liêm
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại quận thanh xuân
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại quận hà đông
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại quận long biên
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại quận đống đa
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại quận ba đình
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại quận tây hồ
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại quận hoàng mai
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại thanh trì
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại quận hoàn kiếm
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại quận hai bà trưng
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại quận thủ đức
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại quận bình thạnh
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại quận tân phú
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại quận gò vấp
    báo giá dịch vụ kế toán thuế trọn gói tại quận phú nhuận

    ReplyDelete